extreme metal - найкращі виконавці жанру

Екстремальний метал - широкий термін, який використовується по відношенню до деяких «спорідненим» підстилаючи хеві-метала, що з'явилися з початку 1980-х років. Цей термін відноситься не до одного певного стилю або звучанню, а до таких жанрів хеві-метала, як треш, блек, дез і дум-метал, а також до музики, що поєднує в собі елементи даних підстилів.
 
 Поняття «екстремальний» містить в собі такі ознаки:
 
     * Музика більш швидка, агресивна, різка, більш «важка», ніж в інших підстилях метала (зокрема, в порівнянні з хеві-металом);
     * Лірика піднімає теми «темної сторони», найчастіше непристойна, скандальна;
     * Вокал часто являє собою гортанне, різке, грубе спів;
     * Зовнішній вигляд і сценічну поведінку виконавців: використання «трупного макіяжу», сатанинські, окультні образи.
 
 Згідно етнографу Кейту Кан-Харрису (англ. Keith Kahn-Harris), всі характерні риси екстремального метала можуть розглядатися як чисто трансагрессівние: вище перераховані «екстремальні» ознаки спрямовані на попрання моральних засад суспільства. Вони переступають існуючі культурні, артистичні, соціальні та естетичні кордону.
 
 З початку 1990-х років екстремальний метал залучав все більше і більше уваги з боку засобів масової інформації. Деякі відгуки були позитивними (відзначалося розширення музичної арени, поява «альтернативної» культури), проте більшість відгуків було різко негативними, критикують будь-які прояви даного виду музики (особливо після серії підпалів церков і вбивств, вчинених представниками і прихильниками екстремального метала).