mainstream jazz - найкращі виконавці жанру

Після закінчення панівної моди великих оркестрів в епоху біг-бендів, коли музику великих оркестрів на сцені стали тіснити маленькі джазові ансамблі, свінгова музика продовжувала звучати. Багато знаменитих свінгові солісти після концертних виступів у болл-румах, любили пограти в своє задоволення на спонтанно влаштовуються джемах в невеликих клубах на 52-й вулиці в Нью-Йорку. Причому це були не тільки ті, хто працював в якості «сайдменом» у великих оркестрах, такі як Бен Уебстер, Коулмен Хокінс, Лестер Янг, Рой Елдрідж, Джонні Ходжес, Бак Клейтон та інші. Самі керівники біг-бендів - Дюк Еллінгтон, Каунт Бейсі, Бенні Гудмен, Джек Тігарден, Гаррі Джеймс, Джин Крупа, будучи спочатку солістами, а не тільки диригентами, теж шукали можливості пограти окремо від свого великого колективу, в малому складі. Не приймаючи новаторські прийоми наступаючого бібопа, ці музиканти дотримувалися традиційної для свінгу манери, демонструючи при цьому невичерпну фантазію при виконанні імпровізаційних партій. Основні зірки свінгу постійно виступали і записувалися в невеликих складах, які отримали назву «комбо», в рамках яких було набагато більше простору для імпровізацій. Стиль цього напрямку клубного джазу кінця 1930-х отримав з початком підйому бібопа назва мейнстрім, або головна течія. Деяких з найпрекрасніших виконавців цієї епохи можна було почути в прекрасній формі на джемах 1950-х, коли акордна імпровізація вже отримала переважне застосування в порівнянні з методом розфарбовування мелодії, характерна для епохи свінгу. Знову виникнувши як вільний стиль в кінці 1970-х і 1980-х, мейнстрім ввібрав в себе елементи кул-джазу, бібопа і хардбопа. Термін «сучасний мейнстрім» або постбібоп використовується сьогодні майже для будь-якого стилю, який не має близького зв'язку з історичними стилями джазової музики.