neo-soul - найкращі виконавці жанру

Сучасний етап у розвитку ритм-енд-блюзу прийнято характеризувати як «нео соул» (neo soul). Це частково ретроспективне напрямок полягає в поверненні до вінтажному звучанню класичного соулу 1960-х і 1970-х, що особливо очевидно в творчості D'Angelo, Лорен Хілл і Еріки Баду. Першопрохідцем цієї течії можна вважати тріо The Fugees, у творчості якого намітилася реакція проти приземленою площині ритм-енд-блюзу середини 1990-х (характерний приклад - пісня «Killing Me Softly With His Song» 1996 року). Крім класичного соулу, нео соул активно вбирає елементи альтернативного хіп-хопу (Лорен Хілл), джазу і навіть класичної музики (Аліша Кіс).
 
 Необхідно відзначити, що нео соул залишається порівняно малопопулярним течією в рамках сучасного ритм-н-блюзу. Більш комерційно орієнтований напрям, яке представляють такі виконавці, як Ашер, Джастін Тімберлейк і Бейонсе, продовжує розвиватися в руслі хип-хоп-соулу 1990-х.