soul - найкращі виконавці жанру

Соул (від англійського soul - «душа») - найбільш емоційно-відчуте, «душевний» напрям популярної музики чорношкірих жителів США (ритм-енд-блюзу), що склалося в південних штатах США в кінці 1950-х років під впливом традиції джазової вокальної імпровізації і спірічуели.
 
 Музичні критики вважають найбільш раннім зразком соулу «I've Got a Woman» - пісню, записану 18 листопада 1954 в Атланті Реєм Чарльзом. Інші найважливіші записи раннього соулу - «Please Please Please» Джеймса Брауна (1957) і «Georgia on My Mind» Рея Чарльза (1960).
 У 1960-х роках соул стає найбільш популярним напрямком негритянської музики. Пов'язано це було з боротьбою афроамериканців за свої права: такі ключові записи, як «A Change Is Gonna Come» мали як символічно-біблійне, так і актуально-політичне звучання. Найяскравіші представники південного соулу шістдесятих - Сем Кук, Арета Франклін, Отіс Реддінг і Джеймс Браун - були залучені в громадський рух, на чолі якого стояв Мартін Лютер Кінг.
 У більш комерційно орієнтованому Соулі шістдесятих розрізняють кілька напрямків, найважливіші з яких - так званий «Мемфісу» (Booker T. & the MG's, Ел Грін) і «Детройтський» соул (Стіві Уандер, Марвін Гей). Основними ідеологами детройтського соулу, розрахованого не тільки на чорношкіру, а й на білу аудиторію північних штатів США, були Беррі Горді і Смокі Робінсон - президент і віце-президент могутнього лейбла Motown Records.
 Експериментальний підхід до соул-музиці середини 1960-х представляє продюсер Філ Спектор, який залучав до участі у своїх амбітних проектах «соул-симфоній» не лише чорношкірих (Тіна Тернер), але і білих музикантів (дует The Righteous Brothers).
 У сімдесяті роки соул почасти поступається популярність танцювального напрямку в ритм-енд-блюзі - фанку. Найбільш популярний у ті роки був м'який «філадельфійський» соул, якого від класичного соулу відрізняють ускладнені, соковиті аранжування та введення елементів фанку. У ці роки до музики соул зверталися і багато білі музиканти європейського походження (Ван Моррісон, в окремих випадках Елтон Джон і Девід Боуї) - соул в їх виконанні американці іронічно називають «блакитнооким».
 Починаючи з початку 1980-х (творчість Прінса) соул переживає новий підйом, ставши поряд з фанком одним з основних комерційних стандартів оновленого ритм-енд-блюзу. Наприкінці 1990-х, коли відродився інтерес до класичного соулу, виникло ретроспективне напрям «нео-соулу» (Лорін Хілл, Еріка Баду, Аліша Кіз, Джон Ледженд).